Comme l’an dernier, Toyota Gazoo Racing continuera d’apporter son soutient à deux jeunes pilotes. Formés au sein de la filière de Tommi Makinen depuis 2015, Takamoto Katsuta et Hiroki Arai resteront dans le giron de la marque en 2018.

Comme l’an dernier, les deux pilotes évolueront, tous deux, au volant d’une Ford Fiesta R5 du Tommi Makinen Racing. Ils disposeront d’un programme de dix épreuves avec cinq rendez-vous en championnat du monde et cinq rallyes nationaux, principalement situés en Finlande. Au final, il s’agira d’un programme quasi similaire à celui de 2017.

Afin d’augmenter leur expérience sur les différents types de surface, leur saison sera composé de deux rallyes sur neige, deux sur asphalte et cinq sur terre. Une épreuve reste, pour le moins, à déterminer pour début mai.

Takamoto Katsuta et Hiroki Arai

© Timo Anis Photography

Si, en 2017, la saison en championnat du monde de Takamoto Katsuta avait été marqué par un premier podium en WRC-2 en Sardaigne, celle de Hiroki Arai n’aura pas été celle escomptée puisqu’il ne sera parvenu à rallier l’arrivée qu’à une seule reprise.

Espérons qu’en 2018, les deux pilotes japonais puissent profiter de leur expérience acquise, cette saison, pour enregistrer de meilleurs résultats.

Programme 2018:

  • 25-27 Janvier: Arctic Lapland Rally (Neige)
  • 15-18 Février: Rally Sweden (Neige)
  • 23-15 Mars: Rally Il Ciocco e Vale del Serchio (Asphalte)
  • 05-08 Avril: Tour de Corse (Asphalte)
  • Début Mai: A définir
  • 17-20 Mai: Vodafone Rally de Portugal (Terre)
  • 07-10 Juin: Rally Italia Sardegna (Terre)
  • 12-14 Juillet: Autoglym Rally (Terre)
  • 26-29 Juillet: NESTE Rally Finland (Terre)
  • 31 Aout-01 Septembre: Enset Oy SM-Ralli (Terre)

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